Depuis la création de Citadelle en 1925, les fondateurs ont toujours eu une préoccupation d’assurer aux consommateurs des produits de l’érable de toute première qualité. Cyrille Vaillancourt, fondateur-gérant, exprimait déjà à l’époque l’importance de la qualité pour développer de nouveaux marchés et satisfaire les consommateurs.

Au fil des ans, Citadelle s’est taillée une réputation de bâtisseur et de leader à l’échelle mondiale dans le domaine de l’érable, résultat de ses efforts au plein accomplissement de sa mission : « Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d’érable s’est engagée, comme association de producteurs, à être le chef de file mondial dans la production, la transformation et la commercialisation du sirop d’érable en privilégiant l'expertise de ses ressources humaines et l'innovation dans tous ses processus. »

La politique qualité de Citadelle consiste donc à transformer et commercialiser des produits de l’érable de toute première qualité, de manière à ce qu’ils répondent adéquatement aux besoins de ses clients. Citadelle assure également la satisfaction de ses clients en faisant participer toutes ses ressources humaines, en misant sur le travail d'équipe et en orientant sans cesse le travail vers la prévention des non-conformités, la maîtrise de ses processus et le développement de nouveaux produits.

Pour atteindre ses objectifs, Citadelle compte sur plusieurs atouts, tels que ses membres-producteurs, son personnel qualifié et expérimenté, ses équipements et ses procédés de transformation, ainsi que sur la maîtrise de ses processus assurée par les diverses certifications qu’elle détient et dont elle a l’obligation de respecter.

Pour s’assurer que son personnel demeure qualifié, des forma-tions sont régulièrement offertes et des audits inter-nes sont menés pour s’assurer que les procédures sont à jour et respectées. Citadelle met également en place des outils, tels que Kaizen qui, en résolvant diverses problématiques en équipe de travail multidisciplinaire, permettent d’améliorer sa performance et sa productivité.

L’usine de Citadelle à Plessisville est, depuis 1988, la seule entreprise de l’industrie acéricole qui pasteurise son sirop avant de l’entreposer dans ses réservoirs en acier inoxydable. Cette procédure élimine toute contamination potentielle et préserve, tout au long de l’année, la saveur prin-tanière, la couleur et la parfaite densité du sirop qui sera acheminé sur ses divers marchés.

Grâce à ses 38 réservoirs d’une capacité de 100 000 kg (220 000 livres) de sirop chacun, l’usine de Plessisville est en mesure de stocker 3,6 millions de kilos (8 millions de livres) de sirop pur à 100 %. Ces réservoirs, dont 24 ont été installés en 1988 et 14 autres en 1999, représentent la plus grande capacité mondiale d’entreposage en réservoir de sirop d’érable possédant les caractéristiques précédemment énoncées. Munies d’un système de conservation sous atmosphère contrôlée, ces citernes conservent le sirop à l’abri des risques de contamination, de fermentation et de cristallisation. Ce système permet d’offrir à la clientèle un produit uniforme et d’une saveur et d’une qualitéconstantes.

Les quatre usines de la Coopé-rative situées à Plessisville, La Guadeloupe, Auclair et Saint-Quentin sont en mesure d'offrir une vaste gamme de produits de l'érable.

Ces usines utilisent toutes un procédé de remplissage à chaud qui garantit une stérilisation totale du produit. Chaque bouteille est scellée avec un bouchon de sécurité permettant de
conserver les qualités originales du sirop. Grâce aux filtres industriels en acier inoxydable utilisés à l’usine de Plessisville et aux filtres-presse des trois autres usines, le sirop est filtré avant d’être embouteillé afin d’obtenir un produit d’une limpidité parfaite.

La salle de pasteurisation. Citadelle est la seule entreprise de l’industrie acéricole qui pasteurise son sirop avant de l’entreposer.

Le processus de transformation du sirop est sous la supervision du service de contrôle qualité, depuis la réception des barils jusqu’à l’expédition des commandes. Tous les produits finis de Citadelle sont ainsi analysés sur les plans physico-chimique et organoleptique pour assurer qu’ils répondent aux normes de l’entreprise et des spécifications des clients. Son système de traçabilité permet de retracer la provenance du sirop, son utilisation et la distri-bution qui a été faite, et ce, pour chaque produit, peu importe l’endroit où il a été expédié à travers le monde.

Citadelle transforme le sirop de ses membres depuis sa fondation en 1925, ce qui en fait une entreprise distincte dans le domaine acéricole. La Coopérative dispense de la formation, organise des visites et fournit de l’information afin que ses producteurs membres puissent sans cesse améliorer la qualité de leur sirop.

Les produits de Citadelle portent le sceau de qualité de plusieurs organismes aux normes élevées. En voici les principales caractéristiques :

ISO
Afin d’assurer la satisfaction de ses clients, Citadelle est certifiée ISO 9002:1994 depuis 1996. Cette norme internationale permet de développer un système qualité qui couvre l’ensemble des activités de l’entreprise. L'établissement d'un système ISO accroît le rendement des processus, la qualité du produit, ainsi que la satisfaction du client. Elle augmente la productivité et l’efficacité et réduit les coûts découlant de la non-qualité. Depuis novembre 2003, Citadelle se conforme à la norme ISO 9001:2000 qui remplace la norme ISO 9002 et qui vise principalement à accroître la satisfaction client et l’amélioration continue.

La satisfaction du client se mesure entre autres à l’aide de questionnaires, sondages et comptes-rendus de chacune des rencontres avec les clients. L’amélioration continue est assurée par des objectifs déterminés par la direction de l’entreprise et un suivi est communiqué à l’ensemble des employés au moyen d’indicateurs de performance.

Sceau de pureté
Depuis 1976, les produits de Citadelle portent le sceau de pureté de l’Institut international du sirop d’érable. La Coopérative a participé activement à la création de cet organisme dont le mandat est de distinguer et de valoriser les produits purs à 100 %. Citadelle a d’ailleurs remporté, au cours des six dernières années, la médaille d'excellence décernée par cet Institut dans la catégorie marché international.

Pur Érable
En septembre 2002, le Bureau de normalisation du Québec (BNQ) a accrédité ses deux premiers certificats de conformité sur le sirop d’érable aux usines de la Coopérative. Le programme de certification repose sur le respect d’exigences strictes, précisées dans une norme inti-tulée « Sirop d’érable – caractéristiques et méthodes d’essais ». Cette norme a été établie par tous les intervenants du domaine acéricole : des producteurs, des représentants de la Fédération des producteurs acéricoles, des transformateurs, et aussi des représentants des gouvernements provincial (MAPAQ) et fédéral (Agence canadienne d’inspection des aliments – ACIA). L’industrie acéricole démontrait alors sa volonté ferme d’assurer son développement à long terme et d’imposer des normes strictes de qualité pour les produits de l’érable en maintenant des contrôles rigoureux tout au long du processus de transformation, de l’approvisionnement jusqu’à l’emballage. Le BNQ, qui est l’organisme accréditeur, assure la crédibilité de la certification, car il s’agit d’un organisme de tierce partie accrédité par le Conseil canadien des normes.

HACCP
HACCP signifie « l’analyse de risques et le contrôle des points critiques ». Il s’agit d’un outil de gestion utilisé pour protéger les aliments contre les dangers biologiques, chi-miques et physiques. C’est un système de contrôle des risques plutôt qu’un système de réaction aux problèmes. Les transformateurs alimentaires l’utilisent pour fournir aux consommateurs des produits alimentaires plus sécuritaires. Cette certification est reconnue mondialement dans l’industrie alimentaire. Au Canada, l’accréditation est accordée par l’ACIA. L’usine de La Guadeloupe est accréditée HACCP depuis janvier 2002. Des démarches de certification sont présentement en cours à l’usine de Plessisville à la suite d’importants investissements réalisés dans ses locaux.

Biologique, Garantie-BioEcocert, OCIA
Ces accréditations permettent à Citadelle de satisfaire les clients qui désirent ce type de sirop. Pour porter cette mention sur l’étiquette, un ensemble d’exigences doivent être rencontrées, et ce, de l’érablière jusqu’à l’entreposage du produit fini.

Certification casher
Le certificat, sous la supervision de l’Union des congrégations juives et orthodoxes d’Amérique, signifie, pour le sirop d’érable pur, qu’aucun produit non casher n’a été utilisé et que les processus de fabrication et d’emballage sont soumis à des procédures strictes de nettoyage.

Depuis les dernières années, l’industrie alimentaire de plusieurs pays a subi diverses crises concernant la sécurité alimentaire. Cela a eu pour conséquence d’accroître la pression sur les entreprises de transformation alimentaire pour qu’elles offrent aux consommateurs des produits sains et exempts de risques pour leur santé. Le sirop d’érable est un produit 100 % pur, entièrement naturel, exempt d’organismes génétiquement modifiés (OGM) et d’allergènes. Citadelle répond à ce besoin des consom-mateurs en offrant des produits de l’érable de première qualité et en comptant sur les atouts qu’elle a développés au fil des ans et en poursuivant, depuis bientôt 80 ans,
sa tradition de qualité.


*L’auteur est directeur, contrôle qualité et procédés chez Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d’érable.




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