Avec le label Saveurs d’ici, la Fédération des coopératives d’alimentation du Québec fait belle place aux producteurs locaux.

La bougie d’allumage a été le magasin coop La Paix, à Saint-Jean-Port-Joli, où l’on avait initialement misé sur le concept Jolies Saveurs pour faire la promotion des produits locaux. « Comme l’idée nous est apparue très intéressante, nous l’avons présentée lors d’un colloque du réseau en septembre 2008 », indique Alain Bouchard, secrétaire général de la Fédération des coopératives d’alimentation qui rassemble 63 magasins et 140 000 membres pour un chiffre d’affaires global de près de 600 millions $.

Le ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec, M. Laurent Lessard. À l’occasion de ce lancement, le ministre Laurent Lessard a réitéré son intention de poursuivre les efforts qui ont déjà été investis avec la campagne Mettez le Québec dans votre assiette! pour faire la promotion des produits alimentaires québécois.

L’enthousiasme a été au rendez-vous et un nouveau label a été créé : Saveurs d’ici, officiellement dévoilé le 3 mars dernier à la Coopérative des consommateurs de Sainte-Foy, en présence d’une quarantaine de producteurs fournisseurs, du ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec, Laurent Lessard, et du président de l’Union des producteurs agricoles, Christian Lacasse. Au moment d’écrire ces lignes, 35 coopératives d’alimentation du réseau avaient mis en branle des démarches pour adhérer à cette campagne promotionnelle qui vise à mettre à l’avant-scène près de 600 producteurs dans toutes les régions du Québec. Précisons que le logo Saveurs d’ici comporte une dimension environnementale importante en limitant la distance de transport des aliments produits ou transformés à moins de 100 kilomètres de la coopérative d’alimentation.

En magasin, la campagne d’identification du label Saveurs d’ici se déploie sous trois formes : une affiche à l’entrée incite les clients à rechercher les étiquettes apposées sur les tablettes et, enfin, sur les produits.

La Coopérative des consommateurs de Sainte-Foy, la première à avoir adopté le modèle, traite déjà avec près de 60 producteurs locaux. Des présentations et dégustations de produits en magasin sont régulièrement organisées. « Ils ont joué très fort le concept, indique le secrétaire général de la Fédération. Après un certain temps, nous pourrons obtenir des données qui permettront de comparer l’augmentation des ventes reliées à l’identification des produits. On peut toutefois déjà dire que les consommateurs apprécient l’initiative et en redemandent. C’est une campagne qui cadre bien avec leur éveil à de multiples valeurs associées à la production des aliments qu’ils achètent, soit la qualité, la proximité du lieu de production et le respect de l’environnement. »

Certaines coopératives du réseau ont toutefois décidé de ne pas afficher le nouveau label. « Tout simplement parce qu’elles veulent éviter de dupliquer une campagne déjà existante, explique le secrétaire. Pensons aux Îles-de-la-Madeleine où l’on fait déjà la promotion des aliments locaux avec l’identification Le bon goût frais des Îles ou encore en Gaspésie avec Gaspésie gourmande, des labels développés en collaboration avec les tables agroalimentaires régionales. »

Sans pouvoir avancer de chiffres précis, M. Bouchard est d’avis que l’achat de produits locaux aura dans les régions où la campagne promotionnelle a été lancée un effet multiplicateur important sur l’économie.

« La coopérative est une émanation locale, dit-il. Encourager la production locale coule donc de source. »

Les invités d’honneur au lancement accolent des étiquettes Saveurs d’ici : de gauche à droite : Christian Lacasse, président de l’UPA; Bruno Blais, président de la microbrasserie La Barberie, un producteur partenaire; Jean-Pierre Desfossés, président de la Fédération des coopératives d’alimentation du Québec; Lucie Saint-Gelais, présidente de la Coopérative des consommateurs de Sainte-Foy et Laurent Lessard, ministre québécois de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation.

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