Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d’érable a toujours été au-devant de la scène en matière de stratégies, d’innovations et de développement de marchés. L’appui indéfectible de ses 1900 membres hautement professionnels, qui lui acheminent un sirop de la plus grande qualité, y joue un rôle de premier plan. Une expertise globale que sa clientèle à travers le monde retrouve dans chacun de ses produits.

La réputation de Citadelle n’est plus à faire. Cela fait déjà presque 85 ans qu’elle bâtit sa notoriété à coups de succès et de nouveautés.

Mais Citadelle, ce n’est pas que du sirop et les multiples gammes de produits qui en découlent. Citadelle, c’est aussi des valeurs. Des valeurs de respect et d’équité qu’endossent les producteurs qui se joignent à la coopérative.

Les sociétaires sont assurés d’obtenir un juste prix pour leur travail et d’avoir, en tout temps, un débouché pour leur produit. Ce sont les avantages que confère entre autres le titre de propriétaire. Les membres possèdent de très nombreux actifs : usines de fabrication, centres de distri­bution, flotte de camions, réseau de dépositaires de même que quantités de certifications et marques de commerce qui sont autant de cartes de visite qui ouvrent des portes lorsqu’on est en mode développement de marchés.

C’est bien connu, le sirop de Citadelle trouve preneur dans une trentaine de pays répartis sur tous les continents. Il est de tous les principaux marchés des exportations canadiennes recensées par Agriculture et Agroalimentaire Canada. Sa participation à des expositions tenues aux quatre coins du globe est un outil promotionnel efficace qui lui permet de développer de fructueuses rela­tions d’affaires. L’entreprise a d’ailleurs bien souvent été pionnière dans certains créneaux de marché : Russie, Amérique du Sud, Émirats Arabes Unis en sont d’éloquents exemples. L’équipe de vente de la coopérative ne recule devant rien.

Des stratégies bien adaptées
Citadelle couvre plusieurs segments de marché : détail, industriel, services alimentaires, boutiques-cadeaux, cadeaux corpo­ratifs. Chacun de ces secteurs d’activité, qu’il soit de niche ou de masse, fait l’objet de stratégies bien ciblées. La coopérative est dotée d’un réseau d’antennes tendues qui prennent continuellement le pouls du marché. Aussi, quand les bonnes occasions d’affaires se présentent, la coopérative ne passe pas par quatre chemins, bien qu’elle sache faire preuve de prudence pour ne pas mettre à mal sa situation financière.

L’entreprise a indéniablement du flair. Shady Maple Farms est acquise en 1999 et procure par le fait même un positionnement sur le marché américain et dans le segment, à forte demande, des produits biologiques. Cleary’s, sur laquelle Citadelle met la main en 2006, vient de son côté mousser les activités dans les boutiques-cadeaux avec des produits complémentaires à ceux déjà offerts par la coopérative.

Deux ans plus tard, en 2008, Smokey Kettle entre dans le giron de la coopérative des producteurs de sirop d’érable. Le segment de marché, semblable à celui de Cleary’s, permet en outre une présence, que l’on souhaite croissante, dans les régions de Toronto et de Niagara Falls.

Cette année, c’est au tour de La Coulée d’Abbotsford d’être adoptée par l’illustre famille Citadelle native de Plessisville. Chef de file dans le secteur des cadeaux corporatifs, l’entreprise est réputée pour ses confiseries et son vinaigre de vin d’érable de même que pour la présence accrue de ses produits sur les marchés d’exportation.

Enfin, toujours en 2009, la Coopérative des apiculteurs intègre le bastion Citadelle. Cette transaction constitue un levier important pour recruter de nouveaux membres apiculteurs et permettra de profiter des marchés et de la structure de vente de l’entreprise pour positionner le miel.

Le modèle d’acquisition est source de nombreux avantages. Citadelle bénéficie de l’expertise de gens d’affaires chevronnés qui ont une solide expérience en mise en marché des produits de l’érable, développe de nouveaux créneaux, accroît sont portefeuille de marques de commerce et rentabilise l’ensemble de ses infrastructures. Pour les entreprises, Citadelle c’est l’image, l’héritage et un savoir-faire historique, la garantie d’un approvisionnement stable en sirop de haute qualité, du soutien vente et marketing et des économies d’échelle au chapitre des achats et de la production. En 2006, tout juste acquise par Citadelle, la marque Cleary’s était distribuée dans une vingtaine de magasins au Japon. Trois ans plus tard, son réseau d’affaires en comptait 180.

Les stratégies de développement de la coopé­rative sont réfléchies, peu complexes, efficaces. À la base, un produit 100 % pur, d’une qualité irréprochable. Et nul ne peut en douter, car Citadelle a remporté à six reprises la médaille d’or décernée chaque année par l’International Maple Syrup Institute (IMSI), la référence dans le secteur de l’érable. La coopérative de Plessisville mise aussi sur des technologies brevetées notamment en matière de production de concentrés industriels, de pasteurisation, d’entreposage en réservoirs à atmosphère contrôlée et de procédé de filtration, soit autant de façons de faire qui couronnent l’entreprise leader mondial en fabrication de produits de l’érable.

Citadelle, qui figure parmi les 50 plus impor­tantes coopératives non financières au Canada (d’après le Secrétariat aux coopératives), a mené le développement du secteur de l’érable à un niveau sans précédent. Le réseau des bistros-boutiques Les Délices de l’érable (Canadian Maple Delights), inauguré il y a 10 ans avec un premier établis­sement à Vancouver, en est la preuve. Trois succur­sales se sont ajoutées depuis, soit Montréal, Dorval et Québec. Mentionnons également l’usine de troisième transformation érigée dans la capitale de l’érable qui permet la production de toute une gamme de produits, dont des gelatos, glaces et viennoiseries, destinés aux marchés de détail, des institutions et de la restauration.

La coopérative fabrique plus de 800 produits. Une bouteille, une palette, un conteneur? Peu importe la quantité souhaitée, Citadelle possède toutes les infrastructures nécessaires – de la production à la distribution – couplées à une grande flexibilité pour répondre à la demande. Cette capacité d’adaptation et sa rapidité à mettre un plan d’affaires à exécution sont parmi ses plus grandes forces. Pas de doute, voilà de véritables producteurs de pures innovations.

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