Entretiens
Citadelle producteurs de pures innovations,  par Guylaine Gagnon
Comme pour souligner ses 85 ans d’existence, Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d’érable, se voit décerner de nombreux prix et reconnaissances. Preuve que le dynamisme, la créativité et l’innovation dont elle fait preuve sont à la hauteur des attentes des consommateurs de toute la planète.
Il existe plus de 150 espèces d'erable dans le monde, mais seules quelques-unes des 13 spèces indigènes à l'Amérique du Nord produisent une sève propice à la fabrication des produits acéricles. Commission des lieux et monuments historique du Canada

C'est en avril dernier, au Gala canadien à l’exportation agroalimentaire, qui se tenait durant le SIAL Canada 2010 (Salon international de l’alimentation pour le marché nord-américain), que Citadelle a reçu ses premières ovations. D’abord, son directeur général, Luc Lussier, était au rang des finalistes du Prix d’excellence à l’exportation alimentaire. Celui-ci a été remporté par Jacques Poitras, d’Aliments Asta inc., mais les projecteurs ont quand même été braqués sur la coopérative. Et pas seulement une fois, car Citadelle, en tant qu’entreprise, a été sélectionnée comme finaliste pour plusieurs prix, dont Entreprise exportatrice canadienne 2010 et Tendances et innovations. Le premier souligne la créativité et le dynamisme des entreprises qui exportent leurs produits sur les marchés internationaux. Pour ce qui est de Tendances et innovations, il révèle que la confection est faite à partir d’ingrédients inhabituels qui « donnent au produit une dimension futuriste ». « Notre beurre d’érable au gingembre n’a pas remporté le premier prix, raconte M. Lussier, mais il a fait beaucoup jaser. En fait, c’est un produit que nous avons créé avec l’aide de nos distributeurs asiatiques. Pour eux, tant l’érable que le gingembre comportent des vertus thérapeutiques. C’était donc un bon mélange à faire et nous sommes fiers d’avoir réalisé cette expérience. »

Bien qu’il soit très satisfaisant d’être au nombre des finalistes, Citadelle ne pouvait s’en tenir qu’à des deuxièmes ou troisièmes places. C’est donc avec fierté qu’elle a remporté le prestigieux prix Entreprise Image de marque Canada 2010. Ce prix reconnaît la performance d’une entreprise qui s’est démarquée sur le plan international. « Mais plus particulièrement, tient à préciser Luc Lussier, il montre que Citadelle a su mettre à profit l’image de marque du Canada, soit la feuille d’érable, qui témoigne de la qualité et de la pureté du produit, mais aussi d’un service à la clientèle irréprochable. Ça nous a fait un petit velours. »

Plaque commémorant l’importance historique nationale des produits de l’érable - Commission des lieux et monuments historiques du Canada

Connus et prisés des Autochtones bien avant l’arrivée des Européens, ces produits tirés des érables à sucre ont une riche histoire au pays. Leur production et leur commerce ont joué un rôle économique important dans l’aire de distribution de ces arbres, surtout en générant un revenu d’appoint utile à la survie de maintes fermes familiales. Après sa percée sur le marché international en 1929, le Canada est devenu le plus grand producteur et exportateur de ces produits au monde. Avec la tradition des sucres, le sirop d’érable symbolise la fin de l’hiver et est associé, ici et ailleurs, à notre mode de vie et à notre identité nationale.

Reconnaissance historique des produits de l’érable
Quelques jours après le SIAL Canada 2010, les dirigeants de Citadelle sortaient à nouveau leur tenue de soirée pour accueillir la Commission des lieux et monuments historiques du Canada ainsi que le représentant de Parcs Canada, Hugues Michaud, directeur de l’Unité de gestion de Québec. Devant une centaine de convives – dont Raynald Baril, président de Citadelle, Réal Ouellet, maire de Plessisville, et Claude Bachand, député d’Arthabaska –, M. Michaud dévoilait une plaque commémorant l’importance historique nationale des produits de l’érable (voir dans l’encadré ci-contre le texte de la plaque).

Pourquoi cet événement avait-il lieu chez Citadelle? « Parce que Citadelle est très associée au succès de l’industrie de l’érable », répond le directeur général. De fait, dans un document publié par Parcs Canada, on relate qu’au début des années 1920 le gouvernement du Québec a mis sur pied la coopérative des producteurs de sucre d’érable, ce qui a contribué à la chute du monopole détenu jusque-là par l’Américain George C. Cary. Une décennie plus tard, le Canada devenait le premier producteur mondial de sucre et de sirop d’érable. La plaque trônera donc devant l’usine de Citadelle, à Plessisville.

Gala Groupe Export 2010
Gala Groupe Export 2010 André Surprenant, directeur régional, agroentreprise et agroalimentaire à Financement agricole Canada, remet le prix Entreprise Image de marque du Canada à Luc Lussier, directeur général de Citadelle.

Enfin, le 14 mai dernier, la Chambre de commerce et d’industrie des Bois-Francs et de l’Érable couronnait la série de prix raflés plus tôt en décernant à Citadelle le Panthéon de la performance, catégorie Grande entreprise. Pour cette distinction, les lauréats sont sélectionnés selon plusieurs critères, dont la performance, la qualité de gestion, le service à la clientèle, l’implication sociale et les stratégies de marketing. « C’est agréable d’être reconnus pour nos succès au niveau provincial, national et même mondial, déclare Luc Lussier. Mais quand ça vient de nos organisations locales, on dirait que ça nous touche davantage, parce qu’elles ont souvent été témoins de notre évolution. »

Avec son slogan d’entreprise Producteurs de pures innovations et des valeurs aussi inspirantes que l’esprit d’équipe, la qualité, l’intégrité, le respect, le leadership et, bien sûr, l’innovation, Citadelle sait s’approprier les bons outils pour se faire remarquer. Il faut visiter son site Internet, au www.citadelle-camp.coop, pour voir la longue liste de prix ou titres remportés au cours des dernières années.

Enfin, sa mission, qui vise notamment « à privilégier une relation équitable avec ses membres et clients », a de quoi plaire à ses nombreux partenaires, répartis d’un bout à l’autre de la planète.

Panthéon de la performance Alain Danault, directeur communications marketing chez Bell et Télébec et parrain de la catégorie Grande entreprise; Raynald Baril, président de Citadelle; Luc Lussier, directeur général; Cécile B. Pichette, vice-présidente; Jean-Guy Isabel, administrateur; Michel Bélanger, administrateur et Martin Plante, directeur principal des ventes.

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