Entretiens
Plus qu'un simple feuillage..., par Éloïse Gagnon
On entend trop souvent dire qu’il ne sert à rien de planter une annuelle, une vivace ou un arbuste qui n’a d’intérêt que le feuillage. C’est une grave erreur! Les plantes à feuillage décoratif peuvent nous permettre de créer une ambiance tropicale ou un tapis féérique, d’ajouter de la couleur au jardin pendant l’automne et de produire des contrastes drôlement plus ornementaux qu’une floraison. Il ne faut pas négliger non plus le fait que leur présence accentue l’intérêt décoratif des plantes à fleurs, davantage mises en valeur aux côtés d’une masse de feuillage.

Une touche tropicale
Les feuilles démesurées du canna et du ricin, deux plantes annuelles, et celles de vivaces comme le Rodgersia, l’Astilboides, le hosta « Sum and Substance », le pétasite et l’aristoloche donnent un air de jungle au jardin. Avec un arrosage fréquent et une abondance de compost, les proportions qu’atteindront leurs feuilles épateront vos visiteurs. Le feuillage finement découpé des fougères, du cierge d’argent (feuillage pourpre et parfum indescriptible!) et de la barbe de bouc, disposé près de plantes à feuilles plus larges telles que les heuchères, les coléus et les ligulaires, crée une harmonie dans la plate-bande. Pour les endroits plus ensoleillés, le yucca, le dracéna cordyline et les graminées, dont le feuillage gracieux est aussi offert en bleu (fétuque), rouge (Imperata) et pourpre (pennisétum), conféreront une touche d’exotisme à vos plates-bandes. Pour les jardiniers cultivant en zone de rusticité 4 et 5, le catalpa (zone 5), le Gleditsia ou févier (zones 4 et 5), le robinier (zone 4) et le marronnier (zones 4 et 5) sont des arbres au feuillage particulièrement intéressant à découvrir.

Un attrait automnal
Les floraisons se font souvent plus rares dans nos jardins à l’automne. C’est pourquoi il faut miser sur les touches de couleurs vives automnales qu’apportent certains arbres, arbustes et vivaces. Outre les classiques érables (rouges, orange et jaunes), l’amélanchier (jaune-orangé) et le Gingko biloba (jaune) se couvrent d’une couleur intense à l’automne. La vigne vierge, le bourreau des arbres, le fusain ailé et le géranium vivace à gros rhizomes arborent aussi un feuillage coloré très décoratif en cette saison.

Pour des contrastes réussis
Les feuillages décoratifs par leurs couleurs ou leurs motifs créent des points d’intérêt spectaculaires. Le panaché et le pourpre, le jaune et le pourpre tout comme le jaune et le bleu font des contrastes qui dynamisent vos aménagements. Voici quelques suggestions d’arbustes qui possèdent un feuillage coloré permanent et contrastant : les spirées jaunes « Goldmound » et « White Gold », les berbéris rouge vin « Rose Glow », orangé « Sunsation » et jaune « Golden Nugget », le sureau doré ou noir, les cotinus « Royal Purple » et « Golden Spirit », les physocarpes pourpres « Diabolo », « Summer Wine » et « Coppertina » ainsi que les weigelas pourpres « Wine and Roses » et « Ghost ». On peut utiliser, mais avec modération, les feuillages tachetés et panachés, car si on plante plus d’un spécimen par plate-bande, l’effet n’y est plus. Le fusain de fortune, le saule maculé, le cornouiller panaché, le weigela « My Monet », le sceau-de-Salomon et l’échelle de Jacob sont des plantes d’intérêt pour leur feuillage panaché vert et blanc crème. Les motifs des feuilles des pulmonaires et des buglosses (Brunnera) sont aussi très fascinants.

Couvre-sols lumineux sous les arbres
Sous les arbres ou simplement pour « habiller » le fond des plates-bandes mi-ensoleillées, les couvre-sols au feuillage décoratif créent un effet magique. L’Ajuga (bugle), le lamier, la plante caméléon, la tiarelle, l’épimède et l’herbe-aux-écus sont trop peu utilisés en aménagement. Osez les planter!

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