Entretiens
Christiane Tourcote artiste peintre, par Suzanne Deutsch
Le 4 juin dernier, au Centre des congrès de Québec, SOCODEVI, Société de coopération pour le développement international, célébrait ses 25 ans de coopération et de résultats pour ce qui est du développement dans les pays du Sud. Histoire d’un grand rêve réalisé.

Des bâtisseurs et bâtisseuse de SOCODEVI

Dans l’ordre habituel, première rangée : Léopold Marquis, de SSQ, mutuelle de gestion, ancien président de SOCODEVI; André Lamothe, président fondateur de SOCODEVI et président de la Fondation SOCODEVI depuis ses débuts, en 2006, jusqu’en juin 2010; Monique Vézina, ministre des Relations extérieures et responsable de l’ACDI en 1984; Normand Fontaine, de Promutuel, fondateur; Yves Demers, de SSQ, mutuelle de gestion, ex-président.

Deuxième rangée : Yvon Bilodeau, responsable, recherche et développement; Renaud Marier, premier directeur général; René Arès, de Citadelle, bâtisseur et ex-membre du conseil d’administration; André Gauthier, d’Agropur, et ex-président; Réjean Lantagne, directeur général actuel; Alain Leclerc, président actuel; ainsi que Jules Fugère, bâtisseur et membre actuel du conseil d’administration.

Les six fondateurs
de SOCODEVI

André Lamothe, de la
Fédération des caisses
d’établissement du Québec
Bruno Roy, de La Québécoise, société de secours mutuels
Léonce Pelletier, de
La Mutualité, société
d’assurance-vie
Léopold Marquis, de SSQ, mutuelle de gestion
Normand Fontaine, de Promutuel
Paul Dolan, des Coopérants, assurance-vie

Six personnes sont à l’origine de la mise sur pied de cette organisation entièrement vouée à la coopération internationale et au développement durable (voir encadré). Leur but était de « fonder une organisation à but non lucratif qui servirait de véhicule pour partager l’expérience et l’expertise du mouvement coopératif et mutualiste québécois à travers le monde ». Quelques partenaires politiques ont aussi cru en ce projet ambitieux et l’ont appuyé, notamment Monique Vézina, ministre des Relations extérieures et responsable de l’Agence canadienne de développement international (ACDI) en 1984.

Le succès de la formule, soit un regroupement d’organisations coopératives ou mutualistes dont certains membres et employés apportent leur contribution d’experts dans les différents projets, a donné raison aux fondateurs visionnaires. Depuis 1985, ces personnes sensibles à la répartition de la richesse ont consacré à ces projets 130 000 jours de travail bénévole, soit l’équivalent de 78 années. Ainsi, SOCODEVI a pu appuyer plus de 600 entreprises associatives situées dans les régions les plus pauvres de la planète, contribuant ainsi à améliorer la vie de plus de 12 millions de personnes. L’accompagnement des associations des pays en développement est axé sur les capacités de gestion, l’esprit d’innovation et les compétences de mise en marché. Sur l’ensemble des organisations appuyées par SOCODEVI depuis 1985, 81 % sont encore en activité, et la plupart d’entre elles ont une très bonne situation financière.

SOCODEVI est aujourd’hui un réseau formé de 23 entreprises coopératives et mutualistes, dont 5 coopératives du réseau La Coop : Citadelle, COMAX, Nutrinor, Profid’Or et La Coop fédérée. Agropur fait aussi partie de cette liste. Au Canada, ces entreprises ont un chiffre d’affaires total de plus de 15 milliards de dollars, comptent 31 000 employés et regroupent plus de 2 900 000 membres. Pour plus de détails, voir le site Web www.socodevi.org/fr/_index.php.

Un grand encan, animé par le célèbre encanteur professionnel Daniel Paul-Hus, a été organisé au profit de la Fondation SOCODEVI. Plus de 22 000 $ CA ont ainsi été recueillis. Des dizaines d’objets et de pièces d’artisanat provenant de l’Afrique, des Amériques et de l’Asie étaient aussi en vente par encan silencieux.

Boucar Diouf, humoriste originaire du Sénégal, a su faire rire et réfléchir les participants à cette soirée de festivités.

Référence : Une histoire d’engagement avant tout!, SOCODEVI (accessible en ligne à l’adresse 25.socodevi.org)

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