Entretiens
Prix Transfert de ferme, texte et photos d'Etienne Gosselin
Pour conserver sa position de leader dans le secteur de l'érable, Citadelle a obtenu à l'automne 2011 la certification SQF 2000 (Safe Quality Food) pour ses usines de transformation de sirop d'érable situées à Plessisville et à La Guadeloupe (Beauce). L'obtention de cette certification exigeante a été le fruit de l'effort de l'ensemble de ses employés ainsi que d'investissements importants de la coopérative pour maintenir ses actifs aux standards internationaux.
Mais que signifie SQF 2000?
Le programme SQF est un système de certifi­cation en matière de qualité et sécurité des aliments, reconnu par la Global Food Safety Initiative. Ce programme a été conçu pour répondre à la demande des fournisseurs et des acheteurs, afin d'assurer la conformité de leurs produits aux réglementations en matière de sécurité des aliments sur les marchés mondiaux et intérieurs, et ce, à tous les stades de la chaîne d'approvisionnement.

La certification SQF 2000 est basée sur les référentiels suivants : HACCP, le Codex Alimen­tarius, ISO 9001 et le NACMCF (National Advisory Committee on Microbiological Criteria of Foods). Elle est aussi bâtie sur des connaissances utilisées en industrie agroalimentaire réduisant la probabilité qu'un produit dangereux puisse parvenir aux consommateurs. Cette certification est attribuée par une société indépendante agréée par l'organisation SQF, qui mandate un auditeur spécialisé.

On sait que la chaîne d'approvisionnement agricole et agroalimentaire s'étend sur l'ensemble du globe, et que la distribution et la vente de denrées alimentaires sont organisées à une échelle internationale. Cela pousse effectivement les consommateurs à être prudents lorsqu'ils choisissent un aliment pour leur table. Lorsqu'on ajoute les incidents survenus au cours des 10 dernières années à l'échelle locale et internationale, il est facile de comprendre le climat actuel de méfiance de la part des consommateurs. Ceux-ci sont de plus en plus préoccupés par les questions de qualité, d'hygiène et de sécurité concernant les aliments et boissons qu'ils achètent. La rapidité de communication de l'information accentue aussi ce climat. La certification SQF 2000 permet de répondre à ces inquiétudes.

La certification SQF 2000 a deux niveaux. Le niveau 1 concerne les fondements en matière de sécurité des aliments. Les entreprises doivent établir des programmes de préalables intégrant des moyens de contrôle fondamentaux en matière de sécurité des aliments. Ces moyens sont essentiels afin de fournir une base solide pour la production et la fabrication d'aliments sûrs. Voici les huit points de gestion du premier niveau de certification :

1. Engagement de la direction d'offrir des aliments salubres et de qualité.
2. Contrôle de la documentation et des registres.
3. Développement de produits.
4. Objectifs d'atteinte de la salubrité alimentaire.
5. Validation et vérification.
6. Identification, traçabilité et plan de rappel.
7. Protection des aliments.
8. Préservation de l'identité des aliments.

Le niveau 2 concerne les programmes de sécurité des aliments basés sur la méthode HACCP. En plus de satisfaire aux exigences de niveau 1, les entreprises doivent réaliser et documenter une évaluation du risque sanitaire de leurs produits et procédés en utilisant la méthode HACCP, ainsi qu'élaborer un plan d'action pour éliminer, prévenir ou réduire les dangers en matière de sécurité des aliments. Le niveau 2 compte 10 points de gestion :

1. Emplacement des locaux.
2. Zone de manipulation des aliments.
3. Approvisionnement en eau et en glace.
4. Zone d'entreposage.
5. Procédé de transformation.
6. Laboratoire.
7. Installation des employés.
8. Installation des premiers soins.
9. Élimination des déchets.
10. Environnement extérieur.

Le niveau 2 contient aussi les préalables du programme HACCP basé sur l'analyse, qui touchent :

1. Le personnel.
2. Les bonnes pratiques de fabrication.
3. La formation.
4. L'étalonnage des équipements de mesure.
5. La lutte contre la vermine.
6. Le programme d'entretien préventif.
7. Le programme d'entretien sanitaire.
8. Le contrôle de l'eau.
9. Les contaminants physiques.
10. L'approbation des fournisseurs.
11. Le transport et l'expédition.
12. L'élimination des déchets.
13. Le programme de contrôle des allergènes.

En raison de sa composition, le sirop d'érable est considéré comme un aliment à faible risque, mais il n'en demeure pas moins que Citadelle a besoin de l'engagement de tous les intervenants de la chaîne (membres producteurs, employés, fournisseurs de biens et services) pour livrer un produit sain et de qualité qui répond aux exigences du marché.

Bien que la certification soit coûteuse et demande beaucoup d'efforts, elle entraîne une mobilisation et une responsabilisation de tous, ce qui a comme avantage de réduire les coûts liés aux pertes, aux plaintes des clients, aux risques de rappels et à la non-conformité issue des autorités réglementaires.
Depuis 1925, Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d'érable offre des produits de qualité dans 42 pays. Elle poursuit dans cette voie grâce à la certification SQF 2000, pour assurer son développement futur.

Pour en savoir plus, consultez le site Internet www.sqfi.com.
 
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