Acériculture
Les Perles de Citadelle Les Perles de Citadelle Les Perles de Citadelle

Les chefs, dont le réputé Philippe Mollé, ont littéralement craqué. Les médias qui traitent de gastronomie en ont fait leur coup de cœur. Pas étonnant que les Perles à l'érable de la coopérative Citadelle aient décroché le Grand Prix Tendances et Innovations lors du Gala canadien à l'exportation agroalimentaire 2012, au Salon international de l'alimentation de Montréal (SIAL), en mai dernier.
Idée innovatrice de la coopérative de producteurs de sirop d'érable, à Plessisville, les Perles à l'érable, lancées en novembre 2011, sont de petites sphères gélifiées contenant du sirop d'érable pur. On peut les utiliser comme garniture pour accompagner huîtres, poissons, terrines, fromages fins et desserts. Ces petits bijoux de sirop rappellent l'aspect du caviar. Du caviar d'érable ! De texture délicate, le produit, une fois en bouche, éclate dans le palais et libère le sirop d'érable pur. Que dire de plus !

« Dès son lancement, le produit a suscité beaucoup d'émoi, indique Sylvie Chapron, directrice du marketing et du développement de produits à la coopérative Citadelle. C'est un produit unique, raffiné, haut de gamme et savoureux. Il est offert en restauration et à la vente au détail. Au SIAL, des exposants nous ont approchés pour développer des partenariats d'affaires et créer de nouveaux produits. »

L'idée des Perles à l'érable a germé dans son esprit lors de sa visite, en 2010, au SIAL Paris, où l'on présentait, dans la foulée de l'émergence mondiale de la gastronomie moléculaire, de petites sphères gélifiées contenant du jus de fruits. « C'était délicieux. Je me suis aussitôt dit qu'il était possible d'en faire autant avec du sirop d'érable », souligne-t-elle. L'équipe Recherche et dévelop­pement de Citadelle, inspirée et dynamique, s'est aussitôt penchée sur cette technique novatrice dite de « sphérification ». « Nous sommes toujours en mode création, assure la directrice. On cherche sans cesse de nouvelles façons de présenter notre produit. » Avec pour slogan « Producteurs de pures innovations », comment Citadelle pourrait-elle faire autrement ?

La Coopérative n'utilise que du sirop d'érable pur à 100 % dans tous ses produits. Les Perles n'y font pas exception. La mince pellicule qui enrobe le sirop est dérivée de l'algue kombu. Actuellement, les Perles sont fabriquées par une tierce partie avec le sirop de Citadelle. Le produit a fait l'unanimité auprès du jury de la cinquième édition du concours Grand Prix Tendances et Innovations du SIAL Canada 2012, où 44 produits étaient en compétition. Il a également été présenté au SIAL Brésil, à São Paulo, en juin. Il poursuivra sa tournée au SIAL Paris, en octobre, à Abu Dhabi (SIAL Moyen-Orient), en novembre et, enfin, à Shanghai (SIAL Chine), en mai 2013.


Le SmartSak
est une révolution dans l'industrie de l'érable.

Bien pensé, bien emballé
Citadelle a profité de la tenue du SIAL Canada pour lancer un autre produit novateur, le SmartSak, une toute nouvelle façon d'emballer le sirop d'érable. Il s'agit d'un emballage multicouche à la fois souple, facile à manipuler, très résistant et écologique.

« Le SmartSak a aussi été reconnu par le concours Tendances et Innovations du SIAL grâce à son aspect unique et pratique », fait savoir Sylvie Chapron.

Fruit de l'équipe de R-D de la coopérative, le SmartSak est une révolution dans l'industrie de l'érable, qui depuis des lustres commercialise ses produits dans la traditionnelle boîte de conserve de 540 ml ou encore dans des bouteilles en verre. Le nouvel emballage est nettement plus léger. Il ne pèse que 14 g, comparativement à 70 g pour une boîte de conserve, 415 g pour une bouteille de verre et 57 g pour une bouteille de plastique.

Selon Citadelle, le SmartSak contribue à réduire l'empreinte carbone et les émissions de gaz à effet de serre des activités de la coopérative. « Entièrement fait au Canada, le SmartSak permet de réduire sensiblement le transport que nécessitent d'autres emballages dont le contenant, le bouchon et l'étiquette sont fabriqués à des endroits différents », indique Sylvie Chapron. Le SmartSak est entièrement recyclable et son processus de fabrication est moins énergivore que celui des autres contenants.

L'emballage est doté d'un bec verseur antigoutte et refermable. Il peut être utilisé comme recharge pour ceux qui préfèrent conserver et servir leur sirop dans une bouteille en verre. Enfin, l'emballage peut être étiqueté selon les différentes marques et marchés de la coopérative.

Les nombreux produits de Citadelle, dont les Perles à l'érable, primées lors du concours Grand Prix Tendances et Innovations, ont attiré l'attention du public au SIAL 2012 de Montréal.




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