Entretiens
les satellites 
pour améliorer les champs : un outil essentiel

Positionnés dans l'espace à quelques centaines de kilomètres de la Terre, des satellites de haute résolution donnent maintenant accès à une analyse plus poussée des champs. L'imagerie satellitaire est une nouvelle technologie permettant d'analyser le couvert végétal et ainsi d'améliorer les rendements.

Toujours soucieux d'être un leader dans les nouvelles technologies à la ferme, le réseau La Coop a lancé, à l'été 2011, sa première campagne d'imagerie satellitaire. Ce programme avait pour objectif d'aider les producteurs de grandes cultures à mieux cibler la variabilité intraparcellaire de leurs champs. Lors de la première année, le territoire couvert s'étendait sur une superficie de 300 km de longueur sur 200 de largeur et couvrait la majeure partie de la plaine du Saint-Laurent.

L'année de l'introduction du programme, des centaines de producteurs agricoles, cultivant plusieurs dizaines de milliers d'hectares, se sont abonnés au service clés en main. Ils ont bénéficié d'un produit de très haute technologie qui leur a permis de se bâtir une banque de données inestimable. Cette technologie en a poussé bon nombre à faire un premier pas réussi dans le monde de l'agriculture de précision, de façon progressive et à des coûts vraiment minimes.

En 2012, le programme d'imagerie satellite La Coop prend de l'expansion. Il couvre maintenant tout le sud du Québec jusqu'à Rivière-du-Loup ainsi que la totalité de la région du Saguenay–Lac-Saint-Jean. Ce programme offre quatre outils de diagnostic bien distincts. En plus du suivi des cultures en juillet et août, les producteurs agricoles peuvent bénéficier de trois outils précieux en fin de saison. La carte relative de rendement permet, tout comme le capteur de rendement GPS, de visualiser la variabilité de vos champs. Cette carte vous servira à positionner plus judicieusement les différents hybrides selon le potentiel de chacun des champs. Avec les nouvelles technologies du côté des semences qui feront leur apparition au cours des prochaines années, il sera de plus en plus important de maximiser le positionnement au champ.

Le troisième outil est une représentation du champ en zones de gestion. Ce produit permet d'évaluer l'indice de variabilité des champs et donne une excellente idée des zones à haut et à faible potentiel de rendement. C'est avec la carte de zones de gestion que vous pourrez migrer et progresser vers les applications à taux variable. Cette carte permet de réaliser des semis à taux variable, de produire un plan d'échantillonnage de sol, d'effectuer la fertilisation à taux variable, d'analyser le nivellement, le drainage, etc. De plus, il est possible, après quelques années, de superposer les cartes afin d'obtenir une carte pluriannuelle de rendement.

Le quatrième outil se présente sous la forme d'une carte économique de rendement. Celle-ci donne une idée juste des zones économiquement rentables et des zones moins rentables. Faites comme des centaines de producteurs agricoles et entreprenez l'agriculture de précision de la bonne manière en vous constituant une banque de renseignements fiables sur vos terres. On pense toujours connaître ses champs à la perfection. Par contre, l'expérience du programme d'imagerie par satellite vous fera voir vos champs de façon différente. Les problèmes visibles de votre tracteur peuvent vous paraître limités au champ. Le satellite, avec son angle de visée, vous fera voir l'ampleur exacte de la problématique et les pertes potentielles de rendement. Vous pourrez par la suite apporter les correctifs souhaités pour améliorer vos terres et ainsi maximiser votre rendement.

La carte relative de rendement (écran de gauche) sert à visualiser la qualité de vos champs. Elle est utile pour positionner plus judicieusement les différents hybrides selon le potentiel des champs. Quant à la carte zones de gestion, elle permet d'évaluer l'indice de variabilité des champs et donne une excellente idée des zones à haut et à faible potentiel de rendement.

Vous pensez que cette technologie s'adresse seulement à de très grandes fermes et qu'elle ne vous est pas accessible? Détrompez-vous! Elle est destinée à tous les producteurs agricoles qui ont à cœur d'améliorer leurs terres et d'augmenter leurs rendements. Toute l'information est géoréférencée, donc intégrable facilement dans un GPS pour naviguer au champ. De plus, vous pouvez visualiser les cartes avec un ordinateur, un téléphone intelligent ou une tablette électronique. Elles sont également imprimables, pour ceux qui préfèrent un support papier.

Il n'est jamais trop tard pour adhérer au programme. Vous voulez avoir vos outils de diagnostic à la fin de la saison des récoltes 2012? Communiquez avec votre expert-conseil. Il sera heureux de répondre à vos questions.

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