Entretiens
Secrétaire médicale à l'Hôtel-Dieu de Roberval pendant 30 ans, Micheline Caron a pris sa retraite à l'âge de 50 ans – la chanceuse ! –, à la fin des années 1990. Mais pour cette Jeannoise qui siège au conseil d'administration de La Coop Chambord depuis maintenant trois ans, la retraite est loin d'être oisive !
Gérante Tupperware depuis 1980, elle est aussi représentante pour les produits Avon et Multi-Pro. De plus, avec son conjoint, Bernard, ex-producteur agricole converti en chauffeur d'autobus scolaire, elle accueille chaque été depuis 15 ans des touristes français par l'intermédiaire du Centre de vacances familiales de Desbiens. L'été dernier, le couple a ainsi hébergé et nourri pas moins de 220 personnes qui souhaitaient découvrir la culture québécoise chez l'habitant !

Comme administratrice de La Coop Chambord, Micheline Caron apporte son point de vue féminin, son dynamisme et sa grande expérience de la vente, estime-t-elle. Elle trouve l'expérience très enrichissante. « C'est une belle école, on apprend comment fonctionnent une coopérative et un conseil d'administration. C'est plaisant, ajoute-t-elle, parce que ça nous permet de suivre pas à pas le progrès de la coop. » Pratiquant le golf depuis quelques années, elle a proposé au conseil d'organiser le tournoi de golf tenu le 11 août dernier pour souligner le 65e anniversaire de la coopérative. « Notre but était d'impliquer tous les commerçants et les gens de notre village ainsi que ceux de Lac-Bouchette. Les membres et la population ont bien répondu. Nous avons eu 150 inscriptions », se réjouit-elle.

La coopérative entend aussi profiter de son anniversaire pour promouvoir l'achat local. « Avec les vacanciers riverains, la population double en été. Ça nous donne une grosse chance, mais c'est sûr qu'on demande aux résidants permanents de venir faire leurs courses chez nous pour garder ouverts les magasins qui nous restent. »

Comptant 793 membres et une cinquantaine d'employés, cette coopérative de consommation exploite deux épiceries et deux quincailleries à Chambord et à Lac-Bouchette, au Lac-Saint-Jean. Ayant agi comme secrétaire du Festival du cowboy de Chambord pendant cinq ans, la dynamique retraitée demeure toujours très active dans sa collectivité. Administratrice de l'AFEAS de Chambord depuis plusieurs années, elle est également déléguée de l'association des riverains de son secteur. Dans le cadre de la campagne Décan (défi cancer), cette adepte de quilles se charge chaque année de former une équipe et de se faire commanditer, recueillant souvent à elle seule la moitié des commandites de son équipe. Également engagée dans l'organisation de la Journée de la sclérose en plaques, elle recrute les bénévoles qui vendent des œillets à la porte de La Coop Chambord.

Enfin, souhaitant contribuer à garder ses concitoyens en forme, elle est responsable du programme d'exercices « 50 fois plus en forme » de sa municipalité, de septembre à avril. « Quand je me couche, je dors ! » lance-t-elle.

Pour se détendre, elle aime bien taquiner la ouananiche et le doré sur son beau lac Saint-Jean, en compagnie de son mari. Ce dernier ayant tout récemment pris sa retraite, le couple projette aussi de voyager davantage, notamment en France, sa grande hospitalité lui ayant valu un carnet d'adresses bien rempli !
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