Entretiens
Il n'est pas nécessaire d'investir dans de l'équipement coûteux pour réussir ses semis intérieurs, car les semences ont simplement besoin de conditions d'humidité, de lumière, de température et d'oxygénation favorables pour germer.

Une température diurne de 18 à 24 °C convient pour faire germer la plupart des semences. La nuit, une température de 12,5 °C est acceptable. Lorsque les plantules émergent, toutefois, la température diurne devrait être maintenue à 18 °C environ.

La plupart des semences germent mieux lorsque le plateau de germination est recouvert d'un dôme de plastique ou de verre, qui retient la chaleur et l'humidité. On peut aussi semer les graines dans des pots de 7,5 cm (3 po) que l'on insère dans des sacs de plastique afin de maintenir le taux d'humidité constant jusqu'à la germination. Il suffit ensuite de retirer les sacs à mesure que les plants sortent de terre. Afin de maintenir une température idéale de germi­nation et de croissance, l'emploi d'un ensemble de miniserres chauffées avec plateau, dôme et pastilles de tourbe est une option avantageuse. N'exigeant pas plus d'électricité qu'une ampoule électrique, le tapis chauffant compris dans l'ensemble permet de régler la température de manière précise, ce qui n'est pas toujours le cas lorsque les plateaux de culture sont placés près d'une source de chaleur ou sur le rebord d'une fenêtre.

La propreté est également importante pour éviter la fonte des semis une fois que les graines ont germé. On prendra donc soin de stériliser les plateaux, les pots et les dômes qui ont déjà servi et de toujours utiliser un substrat de croissance neuf.

Les tomates
Cultiver des tomates à partir de semences est particulièrement facile et gratifiant. Cela permet de choisir ses variétés préférées et d'économiser, mais surtout de cueillir des tomates savoureuses à pleine maturité !

Les semences de tomates ne germent qu'à une température de 21 à 30 °C. On les sèmera donc à l'intérieur en caissettes, six à huit semaines avant la date du dernier gel dans sa région.

Lorsque les plantules auront formé deux paires de vraies feuilles, on transplantera les plus vigoureux dans des pots de 7,5 cm. On les placera ensuite dans un endroit chaud et bien éclairé, sur le bord d'une fenêtre ou dans une serre. On appliquera un fertilisant soluble toutes les deux semaines, en commençant par une demi-dose et en augmentant progressi­vement la dose jusqu'à la quantité recommandée sur l'étiquette. On acclimatera graduel­lement les plants à l'extérieur, avant de les trans­planter lorsque tout danger de gel sera passé. 

Définitions de termes usuels sur les sachets de semences

Déterminé : Se dit d'un plant à croissance limitée, dont les tiges primaires et secondaires se terminent par une fleur ou un bouton. Les tomates déterminées ne nécessitent généralement pas de support.

Indéterminé : Se dit d'un plant à croissance continuelle. Les tomates indéterminées doivent être tuteurées. Biologique : Dont la culture est exempte de fertilisants et pesticides de synthèse.

Germination : Nombre habituel de jours entre les semis et l'apparition de pousses.

Jours à maturité : Nombre de jours entre la levée des plants et la récolte.

Patrimoniale (heirloom) : Variété à pollinisation libre. Présente souvent des caractéristiques distinctes, comme une saveur supérieure ou une coloration inhabituelle.

Vivace : Se dit d'une plante dont le cycle de vie dure au moins deux ans.

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