Entretiens
Pour beaucoup, Noël n'est pas vraiment Noël sans un sapin naturel. Voici donc quelques conseils qui vous aideront à choisir votre « roi des forêts » et à le garder en vie tout au long de la saison des Fêtes !
Avant de vous lancer à la recherche de l'arbre parfait, il vous faudra décider de l'endroit où vous souhaitez le placer. Assurez-vous que cet empla­cement est éloigné des sources de chaleur — radiateur, fenêtre au soleil, foyer — et des zones très passantes. Mesurez ensuite l'espace disponible, en hauteur et en largeur, pour déterminer la taille maximum de l'arbre que vous pourrez acheter, en tenant compte de la hauteur de la base et de la décoration de cime.

Chez votre producteur ou détaillant d'arbres de Noël, choisissez un sapin dont les aiguilles sont bien luisantes, vertes et fraîches. Elles ne doivent surtout pas être sèches ou brunes, ni tomber lorsqu'on tire sur une branche.

Un sapin de Noël est plus beau lorsque les boules et autres décorations pendent à la verticale. Aussi, optez pour un arbre dont les branches sont légèrement espacées, plutôt que pour un arbre qui a été cultivé expressément pour être très touffu. Les variétés de sapin à aiguilles courtes (les Fraser ou Noble Fir, par exemple) répondent à ce critère et comportent en plus des tiges plus fortes, qui supportent les ornements les plus lourds.

Entretien du sapin
Les étapes suivantes vous permettront de conserver la fraîcheur de votre sapin pendant toute la saison des Fêtes. Ainsi entretenu, il devrait durer au moins cinq semaines.

• Lorsque vous arrivez à la maison, sciez une rondelle de 2,5 cm (1 po) à la base du tronc de votre sapin (0,6 cm s'il a été récolté depuis moins de quatre heures) et mettez-le immédiatement dans un seau d'eau tiède pour lui permettre d'absorber le maximum d'eau. • Placez-le ensuite sur un support solide de taille appropriée au tronc et pouvant contenir au moins un gallon d'eau. Ajoutez ensuite de l'eau à mesure que l'arbre en absorbe.
• Gardez toujours la base du tronc immergée. Si elle sèche, une résine se formera et l'arbre ne pourra plus absorber d'eau. Dans ce cas, il vous faudra faire une nouvelle coupe pour éviter qu'il ne s'assèche complètement.
• Vérifiez le niveau d'eau chaque jour et ajoutez‑en souvent. Les sapins peuvent boire jusqu'à un gallon d'eau par jour. Pour vous faciliter la vie, installez un tuyau mesurant autour d'un mètre entre la base et un entonnoir camouflé dans une section peu visible du sapin. Ce système vous permettra de remplir le réservoir sans déplacer la jupe et les décorations à la base du sapin.
• L'ajout de mélanges commerciaux contenant de l'aspirine, du sucre ou d'autres additifs est inutile. Les recherches ont démontré que l'eau du robinet suffit amplement pour garder la fraîcheur d'un sapin.
• Vérifiez l'état des fils des lumières de Noël et débranchez-les toujours la nuit. N'utilisez que des décorations électriques homologuées CSA ou cUL.
Sachez aussi que les lampes miniatures produisent moins de chaleur et diminuent grandement les risques de dessèchement et d'incendie.
• À la fin de la saison des Fêtes, essayez de retirer les décorations de votre sapin avant qu'il n'ait séché.
• N'oubliez pas qu'il est 100 % recyclable. Informez-vous auprès de votre municipalité pour connaître les dates de collecte des sapins.
 
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