Entretiens
 

Jeune
coopératrice
fortement convaincue

Nommée au poste relève du conseil
d'administration de La Coop des
deux rives au début de 2013,
Audrey Bilodeau a beaucoup
appris après deux ans en
fonction.
Texte d'Hélène Cossette
et photo de Louis Jacob

Recrutée par Roger Lévesque, un autre jeune de la relève qui venait d'être promu à un poste électif au conseil, elle ne connaissait pas grand-chose à la coopération à l'époque, avoue-t-elle. Bien que ses parents aient toujours été clients de La Coop des deux rives, ils n'en avaient jamais été membres, explique-t-elle.

En entrant au conseil et en devenant elle-même sociétaire, l'administratrice a vite compris que la coopération était bénéfique pour l'ensemble du secteur agricole, y compris pour les non-membres. « Cela permet de maintenir des prix plus équitables », estime l'agricultrice, qui profitera d'un autre avantage réservé aux membres du réseau La Coop : le Fonds coopératif d'aide à la relève agricole. Pas surprenant qu'elle ait choisi de s'engager comme membre du comité d'éducation coopérative du conseil. À ce titre, elle a participé l'an dernier à l'organisation des célébrations du 85e anniversaire de cette coopérative.

Elle-même productrice laitière dans la municipalité de La Doré, au Lac-Saint-Jean, elle est heureuse d'échanger avec d'autres agriculteurs au conseil. « Ça nous fait un réseau. C'est important quand on gère une entreprise », confie l'agricultrice, qui exploite avec l'aide de son conjoint, Dany Brassard, une ferme laitière familiale, la Ferme Auny.

Audrey Bilodeau a toujours su qu'elle voulait prendre la relève de ses parents à leur retraite. Plus jeunes qu'elle, ses deux frères lui ont laissé le champ libre. « Aucun des deux n'était aussi mordu que moi ! » explique-t-elle. Après un DEC en gestion et exploitation d'entreprise agricole au collège d'Alma, la jeune femme a racheté les parts de ses parents en 2008 puis en 2012.

De plus, c'est elle qui a converti son conjoint à l'agriculture. « Il ne connaissait pas grand-chose, mais ça l'intriguait », raconte la jeune femme, qui s'occupe de la gestion et de la conduite du troupeau. Même s'il travaillait à l'extérieur, Dany, mécanicien originaire de Saint-Félicien, l'aidait beaucoup à la ferme, reconnaît-elle. « Il a attrapé la piqûre et changé de branche, résume-t-elle. Mais son point fort demeure la machinerie. »

Âgés respectivement de 29 et 35 ans, Audrey et Dany ont déjà trois enfants : Jessie (5 ans), Alexis (3 ans) et Zoé (1 an). Malgré leur jeune âge, les petits accompagnent leurs parents à l'étable presque tous les soirs. De plus, ils raffolent des tours de tracteur, se réjouit leur maman. Les Bilodeau-Brassard travaillent aussi très fort pour assurer l'avenir de l'entreprise familiale. Déjà membre de la coopé­rative Nutrinor, leur ferme est en voie de se convertir à la production biolo­gique. Toutes les terres de l'entreprise, semées de foin, de grains mélangés et de sarrasin, sont déjà certifiées bios par Ecocert Canada. Le troupeau de 35 vaches Holstein en lactation est présen­tement en précertification.

Si le mot « vacances » ne fait pas partie de leur vocabulaire, les conjoints aiment bien s'adonner au plein air pour se détendre. Toute la petite famille se rend régulièrement au chalet que les parents d'Audrey possèdent dans la région. Adepte de motocross de compétition à l'adolescence, la jeune femme est demeurée sportive à l'âge adulte, mais de manière beaucoup plus sage. « J'ai déjà été dans le plâtre pendant quelques mois après un accident de motocross. Je ne peux plus me permettre ça ! »

Aujourd'hui, son conjoint et elle pratiquent plutôt le vélo. « C'est moins risqué, remarque-t-elle, et on peut emmener les enfants dans des remorques ! »

 
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