Défi relevé!

L'automne dernier, le réseau La Coop lançait le « Défi Goliath ». Le but : promouvoir le vêlage plus hâtif des génisses sans sacrifier la production. Le taux de participation a été excellent avec plus de 700 fermes inscrites au total! Au terme de ce concours, force est de constater qu'il est possible d'allier une forte productivité à un jeune âge au premier vêlage.
J'ai écrit dans cette même chronique en septembre dernier sur l'objectif audacieux d'un premier vêlage à 21 mois. On m'en a parlé tout l'hiver! Je suis content de voir que ce sujet suscite des réactions et provoque des changements dans les façons de faire de bien des éleveurs. Quand on voit, par surcroît, que de nombreux élevages se rapprochent de cet objectif, c'est réellement un signe que lorsqu'on met tous les efforts et les éléments en place pour réussir, cet objectif devient rapidement atteignable. La recette? Un mélange de gestion, de génétique et de bonne alimentation.

Dans le cadre du Défi Goliath, la compilation des données du contrôle laitier par les experts-conseils avait un double objectif : souligner les meilleurs résultats pour l'année en cours et, en comparant avec l'année précédente, souligner les meilleures améliorations. L'analyse des données recueillies nous donne les moyennes suivantes : âge au vêlage de 25,8 mois; production de 8315 kg de lait; et MCR de 215-224-218. Il est à noter qu'à des fins de comparaison équitable entre les races, nous avons seulement tenu compte de l'âge au vêlage et des MCR des primipares.

Parmi les données intéressantes que nous avons recueillies, notons que 63 fermes ont des MCR moyennes de 250 et plus pour le lait, ce qui représente plus de 10 000 kg pour la race Holstein. Ces mêmes troupeaux ont un âge moyen au premier vêlage de 24,8 mois, soit un mois de mieux que la moyenne globale. L'âge moyen le plus bas enregistré est de 22 mois. Il est encourageant de voir que 151 fermes (21 % des participants) ont réussi à obtenir 24 mois ou moins de moyenne et que leur MCR de 229 pour le lait représente environ 600 kg de lait de plus que la moyenne des troupeaux inscrits.

Les meilleurs
En ce qui a trait aux meilleurs résultats, la Ferme Denis Latour, à Saint-Albert, en Ontario, se place en tête de liste avec 24 mois d'âge moyen au premier vêlage, une MCR moyenne de 309 et 11 252 kg de lait. Pas très loin derrière, la Ferme Val-Bisson, à Saint-Polycarpe, a atteint un âge moyen impressionnant de 22 mois au premier vêlage et plus de 10 100 kg, avec une MCR de 283. Enfin, la Ferme Guyette, à Sainte-Marthe en Montérégie, a obtenu 11 494 kg et une MCR de 299 à 24 mois.

Au chapitre des meilleures améliorations des résultats, notons la performance de la Ferme D.M. Marchand, à Saint-Justin, avec 23 mois et une MCR de 257 pour ce troupeau Jersey, suivi par la Ferme J.M.S. Forest, à l'Assomption, avec 25 mois, une MCR de 266 et 10 200 kg de lait.

Même si ce ne sont pas toutes les taures de votre troupeau qui obtiendront un vêlage à un jeune âge, il y a tout de même une bonne proportion qui a la capacité d'arriver plus rapidement à sa première lactation. Tout récemment, à une exposition, j'ai eu la chance de voir une très belle vache de la classe des Deux ans, qui avait vêlé à 20 mois! De plus, la jeune vache apparaissant dans nos publicités Goliath depuis un an se prépare à vêler une deuxième fois à l'âge de 32 mois et elle a déjà 8000 kg de lait produit!

Une deuxième édition du Défi Goliath aura lieu au cours de l'hiver 2013. Avec un tel concours, l'objectif du réseau La Coop est de promouvoir de meilleures pratiques d'élevage dans le but d'améliorer les performances et de miser sur une meilleure rentabilité à la ferme.
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